¿Cómo proteger el agua de productos químicos?

“El daño ambiental y el cambio climático están liderando la crisis para acceder al agua de la población mundial. Las inundaciones, la sequía y la contaminación del agua se ven exacerbadas por las condiciones de la vegetación, los mares y los ríos. Cuanto más se degrada el ecosistema más difícil es garantizar el acceso de toda la población mundial al agua potable”, señalaron Las Naciones Unidades el 2018.

agua

Nos enfrentamos a un estado alarmante donde la pregunta más apremiante es ¿cómo reequilibrar el ciclo del agua y mejorar la salud y la habitabilidad de nuestro planeta? O, en nuestra materia de trabajo, ¿cómo proteger el agua de productos químicos?

Los antecedentes

Uno de los problemas más urgentes que tiene nuestro planeta es reducir la contaminación del agua. Además, uno de los mayores problemas que afrontará la humanidad en un futuro próximo será la escasez de agua potable debido al cambio climático y al aumento de los períodos de sequías. Esto sumado a los altos niveles de contaminación que están sufriendo las fuentes de agua están provocando que dispongamos de menos agua segura para el consumo.

Contaminación del agua

El ser humano lleva décadas provocando, con su actividad, un impacto ambiental al que, si no ponemos fin cuanto antes, el daño a los ecosistemas y medio natural será irreversible. 

Contaminación del agua

Las distintas industrias químicas son actividades necesarias para el ser humano, por lo que es importante implementar acciones para aumentar la eficiencia en el consumo del agua y para no verter en ella productos que la contaminen.

El desastre de la empresa Sandoz

Un ejemplo de lo que debemos evitar es lo sucedido en el año 1986. En las primeras horas del 1 de noviembre, estalló un incendio en un almacén perteneciente a la compañía de productos químicos Sandoz en la zona industrial de Schweizerhalle, en las afueras de Basilea. Ardieron alrededor de 1 351 toneladas de plaguicidas y agroquímicos.

Los 9 Peores Desastres De La Industria Química - Innova

Esto provocó un derrame de 30 toneladas de insecticidas, plaguicidas, colorantes y mercurio. Estas sustancias se filtraron con 15.000 m3 de agua que se utilizaron para extinguir el fuego y que fueron a parar finalmente al río Rin. El sistema de alarma de catástrofes ambientales de los cinco países por las que discurre el Rin no funcionó y la empresa Sandoz no informó correctamente sobre los vertidos que fueron al Rin, aunque posteriormente sí se hizo responsable del suceso. También hubo problemas al informar a la población por parte de las fuerzas públicas, puesto que el aviso se dijo en alemán, idioma que no toda la población afectada entendía.

peces muertos, rio rin

El accidente afectó el Río Rin y lo tiñó de rojo, mató a miles de peces y envolvió a la ciudad con una humareda acre. Fue uno de los peores desastres ambientales de Europa y ocupó los titulares de la prensa mundial. 

A pesar de que no hubo pérdida de vidas humanas, las consecuencias ambientales fueron catastróficas: la contaminación llegó 500 km río abajo, murieron aproximadamente 500.000 peces, en Alemania se encontraron más de 150.000 anguilas muertas y en Suiza los peces e insectos se extinguieron. Además, 40 plantas de tratamiento de agua ubicadas a lo largo del Rin tomaron medidas preventivas para detener o reducir la captación del agua.

Solo 20 años después, en el 2006, el Rin fue declarado nuevamente un “río vivo” por la Comisión Internacional para la Protección del Rin.

Río Rin: nacimiento, recorrido, desembocadura, afluentes
Rio Rin actualmente

En cuanto a la responsabilidad del desastre, solamente dos bomberos fueron acusados por la contaminación del Rin como resultado de sus acciones de lucha contra el incendio y la dirección de Sandoz no fue responsabilizada. No obstante, la compañía pagó 43 millones de francos (49 millones de dólares en ese momento) en compensación a Suiza, Francia, Alemania y Holanda.

Han pasado más de 30 años desde el accidente de Sandoz y aún queda trabajo por hacer. En todos los estados los esfuerzos deben llevarse a cabo sin descanso. Esto también implica un monitoreo continuo de la calidad del agua y la consecuente implementación de muchas medidas aún por tomar.

Entonces, ¿qué medidas pueden tomar las industrias?

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Cubetos de retención

Cubetos de retención - evita derrames químicos | DENIOS

Un cubeto de retención es una de las posibles soluciones viables para contener derrames, englobada dentro de los definidos como “sistemas de contención”. Es decir, son dispositivos o elementos para la retención de productos químicos peligrosos que hayan podido dispersarse debido a faltas de estanqueidad en otras partes de la instalación que normalmente las contienen. Se trata en concreto de salas de retención, cubetos de retención, tanques de contención, sumideros, tuberías, recipientes o superficies donde los productos químicos peligrosos quedan retenidos o desde los cuales los productos químicos peligrosos son evacuados.

Estos pueden encontrarse en diferentes materiales como: acero, para productos químicos inflamables; de acero inóxidable, para los materiales más corrosivos; y de poliétileno (plástico), para ácidos, bases y alcalinos.

Productos para la detección y gestión de derrames

Barrera de Contención
Barreras de contención
Barreras marinas de contención de derrames de Hidrocarburos | Importec.cl
Barreras de contención en agua

Las industrias pueden implementar los siguientes productos para evitar y contener accidentes:

  • Detectores y alarmas de derrames
  • Tapones de sellado
  • Barreras de contención
  • Masillas de sellado
  • Sellantes para tuberías
  • Selladores y obturadores
  • Lonas antigoneras
  • Barreras de contención de aceites
  • Bidones de seguridad
  • Barreras para puerta con llenado de agua

Absorventes para derrames

Simulacro de emergencia por un derrame químico - Productos químicos y Medio Ambiente

Los absorbentes son materiales auxiliares para el control de derrames, utilizados para la acumulación de pequeñas cantidades y manchas de aceite y productos químicos.

Principalmente, hay dos materiales absorbentes:

  1. Absorbentes de tela que se pueden lavar y volver a usar a menudo. Además de los trapos y toallas, otro tipo de absorbentes de tela que se usan a menudo son:
  • almohadillas
  • sábanas
  • rollos
  • mantas
  • almohadas
  • palos flotantes

2. Absorbentes granulares que se pueden deshacer. Algunos absorbentes granulares desechables que se usan para limpiar derrames y escapes consisten de materiales como:

  • madera, astillas o fibra
  • turba
  • aserrín
  • arcilla
  • corcho
  • plástico
  • piedra pomez
  • arroz y hollejos de algodón

Es importante recordar que los absorventes también tienen grados de especificidad dependiendo del tipo de derrame que se quiere tratar: aceites

  • Tipo aceite: absorven todo tipo de aceites, gasolina y sustancias en base hidrocarburo, pero absorven agua.
  • Tipo universal: manejan emergencias comunes de derrames.
  • Tipo especial: absorven líquidos corrosivos y peligrosos como ácidos, bases y alcalinos
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